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糖是人类健康的头号威胁

发布时间:2017-04-19 14:35  浏览量:

(原标题:沉冤难雪的脂肪:一份膳食指南和它带来的40年健康灾难)

1972年,一位英国科学家发出警告:相对于脂肪而言,糖才是人类健康的头号威胁。但他的这一发现遭人嘲笑,自己也名誉扫地。为何营养学界这么多年里一直错得如此离谱? 

加利福尼亚大学的罗伯特·勒斯蒂格(Robert Lustig)是专业从事儿童肥胖疾病治疗的儿科内分泌学家。2009年,他发表了一个时长90分钟的演讲,题为“糖:痛苦的事实”,现在这个视频在YouTube上的点击量已经超过了600万次。勒斯蒂格在演讲中有力地指出:现代饮食里常见的果糖才是导致美国肥胖流行的罪魁祸首。

大约在此视频发布一年前,勒斯蒂格曾经在澳大利亚的阿德莱德(Adelaide)生物化学学术会议上发表过类似的演讲。演讲过后,观众席里的一位科学家走过来。那个人对他说:“你读过尤德金的著作吗?” 勒斯蒂格摇了摇头。那位科学家说的约翰·尤德金(John Yudkin)是一位英国营养学家,曾经在1972年出版的一本名为《纯净、洁白且致命》(Pure, White, and Deadly)的书里指出过糖的威胁。

“除非我们能够明确糖在与其他食品添加剂共同使用时产生的作用,否则那种添加剂应该被禁用。” 尤德金写道。那本书销量不错,但尤德金也为之付出了巨大的代价。有影响力的营养学家与食品工业界共同毁掉了他的声誉,在此之后,他的事业再也没能东山再起。1995年他在失望中死去,基本上已经被人们所淡忘。

也许那个澳大利亚科学家是想发出善意的警告。投身高调的反糖运动,勒斯蒂格无疑是在拿自己的学术声望冒险。但是,与尤德金不同,勒斯蒂格顺应了时代潮流。几乎每周我们都会读到关于糖会对人体产生不利影响的新研究报告。美国官方最新的膳食指南对每日糖摄入量上限给出了指导性建议。在英国,财政大臣乔治·奥斯本(George Osborne)宣布对含糖饮料征税。糖已经成了人类饮食中的头号敌人。

这标志着人们的认识经历了一个戏剧性的转折。至少在过去的30年里,人们一直认为饱和脂肪才是饮食中的头号反派。在20世纪60年代,当尤德金在开展关于糖对人体影响的研究时,在营养学领域中一种新的理论正在逐渐成型。这个理论的中心思想就是低脂饮食才是健康的饮食。以尤德金为首的、数量不断减少的反对者认为,糖比脂肪更易引起肥胖、心脏病和糖尿病等疾病。但是在他著书时,“脂肪假说”的支持者已经控制了这一领域的制高点。尤德金发现他卷入了一场不可能取胜的战争,最终确实也以失败告终。

尤德金不仅仅是被打败了,他连同他的著作被历史深深地掩埋了起来。当勒斯蒂格回到加利福尼亚时,他在书店和网上都没有找到《纯净、洁白且致命》这本书。最终他在向所在大学图书馆提交了一份申请之后,才得到了一份副本。在阅读尤德金著作时,他感受到了令人震撼的认同感。

“天呐,这个人在35年之前就提出了同样的想法。” 勒斯蒂格不禁感叹道。

1980年,美国政府在反复咨询了美国最权威的膳食营养学家之后,发布了第一份膳食营养指南(以下简称“指南”)。这份指南影响了几亿人的饮食。医生根据这个指南向病人提出建议,食品生产商根据指南对他们的产品进行调整。这个指南的影响范围甚至超出了美国,在1983年,英国政府发布的膳食营养建议与美国版本的指南相似。

两个国家政府的膳食建议中最主要的一项就是减少饱和脂肪和胆固醇的摄入(这是公众第一次被建议减少而不是增加某种物质的摄入)。消费者忠实地听从了这些建议,他们用意大利面和米饭取代了牛排和香肠,用人造黄油和植物油取代了黄油,用麦片什锦早餐取代了鸡蛋,用橙汁和低脂牛奶取代了牛奶。然而,人们不但没有变得更健康,反而越来越胖,身体越来越差。

从反映战后肥胖率的数据图中我们可以发现,1980年是美国肥胖率变化的分水岭,1980年以前肥胖率曲线走势平缓,之后一路飙升——1950年,有12%的美国人是超重的,1980年美国的肥胖人口也只有总人口的15%,而到2000年时,这一比例一下子上升到了35%。英国的肥胖率在20世纪80年代中期以前都没有显著变化,在此之后这一比例出现了快速上升。在1980年,只有6%的英国人是肥胖的。在接下来的20年里,这一数字增长了两倍还要多。现在,三分之二的英国人受到肥胖或者超重的困扰,这使得英国成为欧洲最“胖”的国家。因为肥胖的影响,上述两个国家2型糖尿病的发病率也在随之上升。

往好里说,这份营养指南并没有达到预期的目标;往坏里说,这份指南导致了长达数十年的健康灾难。自然而然地,人们开始寻找导致这一灾难的罪魁祸首。传统上,科学家都是不关心政治的,但在当下,营养学家撰写的社论和书籍好像自由派活动家的小册子,充满对于高糖饮食和快餐的谴责。按他们的说法,没人能预料到,为了迎合对脂肪的限制,食品加工商居然会销售高糖的低脂酸奶和加入损害肝脏的反式脂肪酸的蛋糕。